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赌上英国国运?特拉斯政府启动大规模减税计划

【环球时报驻英国特约记者 纪双城 环球时报记者 杨沙沙】英国特拉斯政府23日宣布了包括大规模减税在内的一系列经济刺激措施,希望以此来提振即将陷入衰退的英国经济。英国智库财政研究所认为,这将是自1972年以来最大规模的一次减税。但投资市场并没有对此感到情绪舒缓,反而担心英国政府债台高筑的局面,将引发社会更多动荡。英国反对党工党则称,这是一场“绝望的赌博”。多名接受《环球时报》记者采访的英国民众表示,英国经济衰退已经开始,高通胀下,自己的生活也变得更加窘迫,日子甚至比2008年金融危机时更难熬。

英国财政大臣克沃滕23日宣布,此次推出的减税措施涉及个人所得税、财产税等。英国政府估计,减税将造成财政收入减少,预计到2026至2027财政年度将少收税款450亿英镑。英国《金融时报》引述克沃滕的话称,出台这份减税计划的目的,是为了促使英国经济增长率能达到2.5%,否则政府很难为公共服务买单。此前一天,英国央行宣布加息50个基点,将基准利率上调至2.25%,以应对不断攀升的通胀预期。

英国智库财政研究所所长保罗·约翰逊表示,要实现这些措施,英国可能会在3年内借入1200亿英镑。保罗·约翰逊形容,这项计划简直就是一次“大赌博”,钱被投进一个通胀仍然高企的经济里。只有英国经济增长“真的能跟上”,局面才是“可控的”。《日本时报》也称,这是特拉斯对英国经济的“历史性赌博”。

投资市场的担忧情绪几乎一面倒。彭博社称,英镑对美元汇率23日一度跌至1英镑对1.0894美元,自1985年以来首次跌破1.09美元大关。

脱欧、俄乌冲突、英国女王去世、通胀高企、能源价格暴涨等至少五种危机导致英国经济不景气。复旦大学经济学院世界经济研究所教授丁纯25日接受《环球时报》记者采访时表示,英国女王去世,叠加英国经济不景气,一定程度上打击了英国人信心。但英国经济不景气的根源,主要跟漫长的“脱欧”有关系。由于脱欧时间持续较长,英国跟欧盟仍然还在磨合、衔接中,加上整体世界经济面临滞胀的冲击,英国卷入俄乌冲突,造成英国市场劳动力短缺、能源危机严重等问题,民生维艰。丁纯认为,40年最高的通胀纪录、英镑汇率跌至37年低点,英国此时面临的经济困境,很像当年撒切尔夫人上台时的情况,当时英国也面临滞胀等“英国病”。

对于英国政府推出大规模减税等“药方”,丁纯认为,该“药方”要想达到治病救人的目的不容易,需要看配套措施是否齐备。“减税意味着国家收入要减少,这种情况下,如何解决老百姓的账单,填补经济上的窟窿,还需要更多经济措施,”丁纯认为,老百姓能不能熬到英国政府堵上经济窟窿比较关键,这期间罢工等活动还会在英国爆发。

英国智库决议基金会早前发表报告警告说,英国正面临过去一百年来最严重的生活水平下降危机。

在英格兰东南部沿海城市黑斯廷斯,当地沿着市区海岸线叫卖的海鲜餐馆,现在几乎全部消失。在疫情暴发前,就算是当地消费经济增长乏力,还是能看到25英镑一大盘的实惠海鲜叫卖。已经改行做每份要价8英镑的炸鱼薯条生意的当地人菲利普对《环球时报》记者说,关掉经营了大半辈子的海鲜餐馆实属无奈,在疫情封城和高通胀的夹击之下,原本一份25英镑的海鲜餐,去除成本和运费,自己要倒贴近10英镑。他说,周围同行也都是从去年下半年开始纷纷关店的,这一轮英国经济的不景气已经持续了近两年,且不见转机。

进入秋季,只要稍稍留意就会发现,英国很多人家的灯早早就熄灭。为了省电和煤气,很多英国人还挤进了免费使用的地方图书馆,争一个墙角来工作。约翰逊政府在疫情期间曾多次呼吁上班族回市区公司上班未果,但如今有越来越多的上班族主动回公司上班,更喜欢晚到晚走,目的之一也是希望减少家用能源开支。

在伦敦从事理发师工作的纳西姆,原本计划在疫情结束后,及早在当地抄底买下一个属于自己的理发馆,为此他准备了3万英镑的首付预算。但如今,他已经放弃这个梦想。他告诉《环球时报》记者,一方面是高通胀导致投资成本需要翻倍,另一方面是自己生活的小镇上,愿意花15英镑理发的人越来越少。“镇上已经有5家理发馆,生意都很惨淡,”纳西姆叹息称,自己现在仍要每天争取为30个顾客理发,才能保证房租、一家人吃饭和用车等开销。

对于外界的质疑和批评,克沃滕在接受英国《每日电讯报》采访时,否认他拿英国经济做赌注。他表示无法评论金融市场的波动,但他认为对经济最有利的做法,就是营造环境让人们来英国投资。

在英格兰西北部第一大城市曼彻斯特从事医疗器材进出口生意的汤姆斯对《环球时报》记者说,与中国公司的商业合作,近些年变得不再有利可图。一方面是供应链不畅,导致运营成本高涨;另一方面是自己的多个投资者都对英中关系感到不乐观,尤其是特拉斯政府对华作风更加剧了他们的担心。

目前,中国是英国的第三大对外贸易国和第一大进口国,中英两国贸易发展长期保持良好态势。丁纯认为,英国的外交传统是非常务实的,这从当年英国顶住美国压力加入亚投行就可以看出来,英国现在也会比较务实地跟中国搞好关系。英国副首相科菲代表英国政府感谢专程参加女王葬礼时就曾表示,英国新一届政府各项工作正在展开,希望与中国进一步加强在经贸、环保、气变及多边事务等领域的合作。

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