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贫富差距再加大 英国民众烧账单抗议能源价格飙升

综合BBC、《卫报》、《金融时报》报道:在通胀高企的情况下,英国从10月1日实行新的能源定价措施,家庭能源费用大涨,民众叫苦不迭。为抗议不断飙升的能源账单,英国多地周六出现,愤怒的民众在全国范围内发起烧账单以及“不要付账单”等活动抗议。此外,英国铁路工人当天举行新一轮的罢工,全国铁路班次大幅减至11%。外界警告,随着冬天来临,英国正面临一场“人道危机”。

英国能源监管机构8月底宣布,从10月1日起,英国家庭年度能源价格上限为每年3549英镑(约3.1万港元),相较于目前的1971英镑(约1.7万港元)上涨了80%。该调整导致每个英国家庭平均每月支付将近300英镑(约2626港元)的能源账单。

9月9日,刚上任的首相特拉斯宣布了一项紧急财政方案,将未来两年英国家庭能源账单的年度上限锁定在2500英镑。但是,在通胀高企的情况下,就算实施价格上限,普通家庭的能源账单涨幅依然至少超过两成。

英国人纷纷通过烧账单、“不要付账单”等方式来抗议,要求政府把能源账单降低到可以承受的范围。截至10月1日,该活动已有近20万人承诺,将取消能源费用直接扣款的设定。

10月1日新能源价格实施当天,英国超过50个地方同时举行,集会人群诉求繁多,主要是抗议通胀飙升。“不要付账单”集会参与者在伯明翰的保守党大会会场门外集会,当众焚烧宣传单张和账单。前工党郝尔彬周六现身伦敦的现场,并与高举“保守党下台”标语牌的民众合影。

与此同时,英国铁路工人工会当天举行为期24小时罢工,以表达对生活成本危机的不满,要求加薪和改善福利。罢工使得全英国铁路约11%维持运作,对周日开始的保守党大会与会者和伦敦马拉松造成了影响。

英国纽卡斯尔大学的教授沃克表示,能源费用增加最先受冲击的便是低收入家庭。参加此次拒绝付款抗议活动的帕顿强调,“是为了声援那些受到最大冲击的低收入家庭”。帕顿担心,那些无力支付电费的家庭将不得不“自行断电”。

英国智库决议基金会的研究指出,英国的能源支出加大了贫富之间的鸿沟。据BBC的一项调查表明,58%的受访者减少了家中电器的使用次数。超过14%的受访者表示他们减少了热水消耗,例如缩短淋浴时间。更有60%的受访者表示,开始购买价格更便宜的食品。

随着冬天临近,英国长者恐成为这次能源危机的牺牲品。伦敦一位77岁长者埃尔西因无力支付每月68英镑(约600港元)的天然气费用,她决定用免费乘车证在巴士取暖一整天。曼彻斯特退休夫妻杰奎琳和琼斯,也因为退休金无力覆盖高昂的能源费用,平日只使用10分钟烘干机,并且每次用电都会盯着电表看。有智库和公共卫生学者警告,英国正面临一个世纪以来最严峻的生活水平紧缩,一场“人道危机”即将迫近。

在国内多重危机之下,特拉斯对备受争议的新预算案立场不变。特拉斯在周六出版的《太阳报》专栏写到,“我们必须加快把事情做完。我做事的方式不太一样,决定非常艰巨,短时间内会造成混乱。”英媒批评特拉斯的言论毫无同情心。民调机构YouGov在9月30日公布的最新民调表明,超过半数英国人希望特拉斯下台,仅有约四分之一的受访者认为她应该留任。

由于天然气和电力价格飙升,英国能源监管机构将能源价格上限提高80%,从10月1日起,一般家庭能源账单将上升到每年3549英镑(约3.1万港元)。

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