帮助姚明在NBA起飞的五大贵人

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想要以亚洲球员的身份在NBA闯出一片天空绝非易事,尤其是在当初国际球员还不算普遍的年代里。除了要看篮球天赋以及技术是否出众之外,能否适应全新的语言环境以及另外一个层次的篮球文化对登陆NBA的外来者而言同样重要。

作为NBA历史上最成功的亚洲球员,姚明在篮球场内外展示出了极其出众的学习能力。不过,除了有时候除了自己努力之外,能有别人提前或在过程中帮着拉一把,融入NBA的过程会变得顺利很多,包括姚明亦不例外。

在中文语境里,贵人一词,时常会被当作对自己有很大帮助的人的尊称。那么,在姚明最初的NBA之旅上,又有哪些贵人的出现使得姚明的融入NBA的过程更为顺利呢?在本文之中,笔者将回顾与盘点出助力姚明在NBA起飞的五大经典人物,以供诸位参考。当然,若有商榷或遗珠之人,还请诸位在评论区留言讨论。

从姚之年一直追随过来的NBA球迷,一定不会忘记这一位长得有点憨厚的白人小伙子。在成长的过程中,科林潘最爱的运动是篮球。另外,他亦被中文的魅力吸引,逐步自学了中文。

在认识姚明之前,科林潘曾在宝岛有三年的教书经历,中文亦非常熟练。在此期间,奥尼尔科林潘亦为美国知名广播电台VOA长期供稿。可以说,早在青年时代伊始,精通中英双语的科林潘就在扮演着文化交流者的角色,对中国文化与美国文化均非常熟悉。

来到28岁之年,科林潘想要体验不一样的全新人生。恰好,他在那时看到了休斯顿火箭队发布的招聘信息,随后通过了面试得到了担任姚明翻译的工作机会。在姚明身边,科林潘扮演的角色绝不止翻译一职,更是他的英语老师、私人助理、美国文化启蒙者。在2002年到2005年间,科林潘与姚明如影随行,与姚明一同感受融入NBA的困难与乐趣。某种程度上,科林潘是姚明在NBA最早的合作伙伴,他尽了自己最大的能力来成就最好的姚明。

在国内的篮球生涯上,姚明遇到了两大恩师,其一是启蒙教练李章明,其二则是上海大鲨鱼时代的主帅李秋平。至于在NBA之旅上,姚明遇到的第一位恩师则是鲁迪%uB7汤姆贾诺维奇。之于火箭队史,无论是球员时代还是教练时代,鲁迪%uB7汤姆贾诺维奇均功勋卓越。

正因为在火箭队的地位出众,汤帅在当年才有直接拍板干涉与考察选秀球员的权利。回到2002年选秀大会开始前,汤帅对姚明已是心仪已久。在选秀开始前,汤帅曾多次飞往上海与姚明促膝长谈,向其详细介绍了自己得到他后会怎么样培养他的长期方针,大大打消了篮协以及姚明本人的疑虑与担忧。

哪怕是登陆NBA的初段时间,姚明的表现堪称灾难,奥尼尔汤帅还是依然选择给姚明无尽的信心与耐心。在更衣室方面,汤帅亦非常照顾姚明,力促其余队友认同这一位新人球员。作为新人球员,能在处子赛季得到如此级别名帅的力挺,实属幸运至极。

可惜,因罹患膀胱癌,汤帅不得不早早离开教练岗位,与姚明的师徒之情一年便缘尽。不过,在汤帅离开球队之后,两人依旧保持着忘年之交的友好关系。在入选名人堂时的致谢演讲里,姚明夸赞了所有执掌过他的教练,对杰夫%uB7范甘迪、阿德尔曼的称呼都冠以了教练的头衔,唯独在汤帅的部分,他亲昵地称呼名字,并留下了这样一段在教练部分文本里极为特殊的评价:Rudy,你实在给了我太多太多激励,让我成为最好的自己。

在姚明进入NBA的第二个赛季,休斯顿火箭重整了教练团队。除了引入杰夫%uB7范甘迪为主、汤姆%uB7锡伯杜为辅的教练团队之外,休斯顿火箭还签下了一位特别的人物入队辅助姚明,此人正是九十年代四大中锋之一的尤因。

作为助理教练,尤因在火箭将自己大部分的精力都放在指导姚明身上。很多人都说,姚明的内线脚步与单打技巧有奥拉朱旺的神韵,实际上相当多的部分都是来自尤因。

第一个赛季,姚明13.5分8.2篮板;第二个赛季,姚明17.5分9.0篮板;第三个赛季,姚明18.3分8.4篮板;第四个赛季,姚明22.3分10.2篮板。

2003年到2006年,这段尤因与姚明共事的时光,对应的正是后者逃离新秀墙、随后快速腾飞的岁月。在这段时间里,尤因与姚明亦建立了颇为深厚的交情。值得一提的事情,在离开火箭队之后,尤因前往奥兰多魔术任职,又将自己的毕生所学传给霍华德。在当年被问及到指导霍华德有何计划时,尤因曾表示他教给姚明的东西绝不会重复教给霍华德,会给因材施教地给后者带来一些技巧。

篮球场,不只是打打杀杀,更是人情世故;在CBA如此,在NBA亦如是。作为新秀球员,初来NBA报道之时除了要想好怎么在训练与比赛中争取表现、博取教练信任之外,处理好与队内大佬以及资深球员的关系同样重要,不然就等着挨欺负。强如詹姆斯,他在新秀赛季的训练日开始之前也得给队伍大佬跑腿买甜甜圈;在比赛中还得为里奇%uB7戴维斯让出快攻SHOW TIME扣篮的机会。秀如保罗,在新秀阶段也得给队内的资深球员提包当苦力、任劳任怨。

又比如,曾经的森林狼菜鸟里克%uB7里科特就是不会做人的典型代表。回到2004年,二轮秀里科特在单挑中连吃了队内大佬好几球,随后还出言挑衅大佬。在赛场之上面对狠角色,该大佬可以且战且退,但怎容得你乳臭未干的小子蹬鼻子上脸。于是乎,在那一天训练日,里科特被暴打了一顿,下巴缝了七针。在这件事之后,里科特被孤立,压根没有得到过任何一次出场的机会。

姚明无疑是极其幸运的,因为他遇到的第一任老大是史蒂夫%uB7弗朗西斯。在退役之后,姚明曾在《球星论坛》网站亲笔撰文,在文中回忆了他初到休斯敦的岁月,大部分的着墨都放在他与弗朗西斯浓浓的友情岁月上。

在第一次见面的时候,弗朗西斯就展现出极大的善意,对姚明开了一个让他很放松的玩笑:哥们,你能来这里,多亏了我。(正是弗老大的幸运之手,帮助火箭在只有8.9%的低概率的情况下抽中状元签来选姚明)。

随后,弗老大一直对姚明十分照顾,闲暇之余还会带他参加高尔夫球赛在内的各种社交活动。在形容弗老大的描述上,姚明称他为沸腾的水,在第一次见面时就让自己喜欢上了他。回归到篮球场的部分,姚明还特意感谢了弗老大,皆因是弗老大教会了姚明何谓侵略性。

哪怕是在姚明打得最糟糕的时候,弗老大对他都相当有耐心,会在赛后给他提建议,比如什么时候该打快点、什么时候要狠一点之类云云,又会认真地和姚明讲解球队战术、一起去健身房加练力量,而非像不少无良大佬一样,只会频繁地对潜力新秀输出负能量满满怒骂与苛责。

回顾当初,新秀姚明在赛场上受欺负的时候,亦是史蒂夫%uB7弗朗西斯第一个跳出来为姚明出气,哪怕站在对面的人是比弗老大高出一个头的小霸王斯塔德迈尔。不仅对外维护姚明,对内亦是力挺姚明到底。遥记得,在鲁迪%uB7汤姆贾诺维奇病情恶化、离开主帅席位之际,拉里%uB7史密斯短暂地接过了帅位。对于彼时还算瘦弱的姚明,拉里%uB7史密斯缺少信心与使用说明书,他更多地开始使用老练凶悍的凯文%uB7卡托。

在姚明表现挣扎、外界批评的声音越演越烈之时,是史蒂夫%uB7弗朗西斯跳出来向媒体力挺姚明到底,为此还不惜得罪时任主帅:比赛打不好,你们只会怪罪新秀?主教练要承担更多的责任!

我不是第一个登陆NBA的中国球员,这一荣誉属于王治郅。他是一个开拓者,为后来所有梦想登陆NBA的中国球员扫清了障碍,做出非常卓越的贡献。我从他身上实在学到了太多。尽管他今天不能来到现场,但是我想在此对他说一声感谢。

我不是第一个登陆NBA的中国球员,这一荣誉属于王治郅。他是一个开拓者,为后来所有梦想登陆NBA的中国球员扫清了障碍,做出非常卓越的贡献。我从他身上实在学到了太多。尽管他今天不能来到现场,但是我想在此对他说一声感谢。

在当年名人堂演讲上,姚明将大郅列入感谢的名单里。往前半步是先锋,往前一步是先烈,这是现实世界里的残酷真相。

事实上,不仅仅之于姚明是NBA之旅的贵人,王治郅之于后续挑战NBA舞台的中国球员都算得上贵人。至于当中的缘由与王治郅所遭遇的不公,相信经历过那一个篮球年代过来的球迷大概都知道。

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